19è siècle

"Objets inanimés, avez-vous donc une âme qui s'attache à notre âme, et la force d'aimer.." (Alphonse de Lamartine)

Dans le système philosophique de Hegel, l’esthétique est définie comme une philosophie de l’art, et le but de l’art est d’exprimer la vérité. Le beau est l’Idée sous une forme sensible, c’est l’Absolu donné à l’intuition. L’art est une objectivation de la conscience par laquelle elle se manifeste. C’est donc un moment important dans son histoire. La réflexion sur l’art est liée à la fin de l’art, en ce sens que cette fin est une transcendance de l’élément sensoriel vers la pensée pure et libre. Ce dépassement est fait dans la religion et la philosophie. Pour Hegel, le pire des productions de l’homme sera toujours supérieur au plus beau des paysages, car l’œuvre d’art est le moyen privilégié par lequel se réalise l’esprit humain.

Pour Hegel, l’histoire de l’art est divisée en trois, selon la forme et le contenu de l’art:

- l’art symbolique, oriental, sublime, dans lequel la forme dépasse le contenu;
- classique, grec, bel art, qui est l’équilibre de la forme et du contenu;
- romantique, art chrétien, vrai, où le contenu est retiré de la forme.

Hegel développe également un système des beaux-arts, qui est divisé en cinq arts principaux suivant l’espace (architecture, sculpture, peinture) et le temps (musique, poésie).

Au 19ème siècle, le terme esthétique, absent de l’Encyclopédie de Diderot, trouve sa première occurrence en français en 1743. Mais il ne s’installe en France qu’en 1850, lorsque les grands textes de Kant, Hegel et Schelling sont traduits ou traduits en français. transposé par Jules Barni et Charles Magloire Bénard. En 1845, Benard remarque que l’esthétique est ardemment cultivée en Allemagne, mais qu’elle n’est pas connue en France. Le retard est dû aux problèmes nationaux. La science de l’esthétique est perçue comme allemande et ne trouve de reconnaissance philosophique que tardivement. Beaucoup de livres sont publiés, bien sûr, tout au long du 19ème siècle, qui appartiennent à l’esthétique en tant que science de la beauté. L’esthétique est également enseignée par les disciples de Victor Cousin tels que Théodore Simon Jouffroy ou Charles Lévêque (1861) dans une perspective platonicienne et spiritualiste. Mais la première chaire universitaire consacrée à l’enseignement de l’esthétique a été créée à la Sorbonne pour Victor Basch en 1921 seulement.

L’esthétique se développe aussi en dehors de l’institution philosophique dans le domaine de la critique d’art. En 1856, Charles Baudelaire intitule Bric-à-Brac Esthétique son étude consacrée aux Salons de 1845 et 1846. Il lui donne son titre définitif de Curiosités Esthétique en 1868. Dans son article sur l’Exposition Universelle de 1855, il critique les «professeurs esthétiques “, les” doctrinaires du beau “enfermés dans leur système et qui ne savent pas saisir les correspondances. Il théorise l’avènement de la modernité dans son article capital The Painter of Modern Life (1863).